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江海关大楼:绕梁不去的威斯敏斯特钟声 [组图]

2013年8月14日 09:49

来源:东方网 作者:王唯铭/文 施培琦/摄 选稿:朱恬

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穿越时光隧道的楼梯

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大门设计为古希腊神庙形式

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大厅里的帆影海事图案煞是引人注目

  当天朝帝国正在对付它的首要敌人——那心心念念渴望彻底推翻它的“长毛”,当咸丰帝督令下的绿营官兵正试图以江南大营和江北大营摧毁已在南京称王称帝的太平天国时,天朝帝国庞大军费开支中的相当部分其实来自上海的关税,而彻底停征上海关税,那便会严重地影响清军的剿灭行动。于是,在北京的指示下,上海道台吴建章与三国领事进行了谈判,并与1854年6月28日与三国领事达成了共9款的《上海海关征税规则》,其中的第一款至关重要,因为它明确了在“海关机构中引用外国人才,由道台审慎选择任用,以弥补道台阁下深以为苦的缺陷”。尽管,让“夷人来帮办海关”实在是天朝帝国的一个无奈之举,然有意无意之中的“客卿”制度,使得上海乃至中国海关得以与其时最先进也最文明的那个世界接近。

  头个帮办是不列颠帝国驻广州领事的儿子李泰国,因了他的目空一切以及其他原因,1861年,他的总税务司便由爱尔兰人罗伯特·赫德所代替,其时,赫德年龄仅为28岁。

  对上海乃至中国海关来说,赫德之所以举足轻重,乃因为他一手制定了海关方面的一系列制度,在其长达45年的总税务司岗位上,经他手议定的有《长江各口岸通商暂行章程》、等数十种规章制度,他系统地整顿并完善了中国海关,为天朝帝国开辟了一个稳定而持续的税收来源。到1898年,天朝帝国的政府总收入中的三分之一来自赫德经营的中国海关。

  再次退回上海外滩。1927年的12月9日,江海关大厦正式落成。

  新大楼的主体建筑高为8层,加上上面3层高的钟楼,高度达到70多米,当外滩建筑还没有产生沙逊大厦和中国银行大楼,它的高度是外滩之最了。

  整个建筑钢混结构,大门设计为古希腊神庙形式,入口处为典型的希腊陶立克巨柱门廊,7层的上方又挑出高大檐口,至于钟楼上的那口相似于英国国会大笨钟的巨钟,更以悠扬的威斯敏斯特的乐曲让上海精神为之一振。

  1927年的那个年末,冬夜或白昼,步入海关大楼的西方大班或本城精英,最初那个瞬间便会被大厅入口处精美的藻井、藻井上彩色马赛克相拼的帆影海事图案所吸引,相信也会被大厅中央安放的水晶喷泉所吸引,那刻,喷泉正水流汩汩、循环往复、无休无止,仿佛一切都将如此这般地永远、永久。

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