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项立民与他的“民光”床单

2013年6月27日 09:57

来源:上海档案信息网 作者:楚焰辉 选稿:屠佳时

项立民

  2012年的“911”那天,一位上海网友发了条微博,并配图抱怨自己的耳机被猫咬了。不料,几乎没人关注他那倒霉的耳机,相反,耳机下的床单----一条印有浅红牡丹花图案的老式棉布床单,却吸引了众人眼球。短短几天之内,该微博被转发超过3万多次!“这种床单是如此熟悉”、“我家也有”、“这是当年的流行款啊!”、“我妈结婚时托了不知多少人才买到的”、“我家用了30年也没坏呢”……这款款式、花色、材质令几乎每户中国家庭都再熟悉不过的老式棉布床单竟让网友们纷纷产生共鸣,将其称之为“国民床单”。就在众多网友竟相晒出自家的“神床单”时,有一位还特地把床单的标签露了出来:上海民光被单厂,就是这些款式经典和经久耐用的“国民床单”的制造商,上海著名的老字号企业。由此,“民光”床单的前生今世的秘密揭开了。

  1935年6月6日,一个颇被商人看好的日子,在上海东北部的岳州路兴祥里,企业家项立民就在一个不起眼的弄堂内开设了一家仅有8名雇工的小厂,其全部家当仅1台人力毛巾木织机和1台人力被单木织机,可生产简单的毛巾、被单,那时的店招是“民光织物社”----上海民光被单厂的前身。日后人人皆知的“国民床单”就在这样一个看似简陋的小工厂中孕育成长。

  据说,“民光”中的“民”字,即代表项立民的“民”,“光”则隐喻他的事业发扬光大。关于创始人项立民,他本人的介绍传世甚少。据上海市档案馆馆藏档案记载:项立民,又名项起,出生于1907年1月,浙江杭州人。1920年从浙江杭州县立贫儿院高小毕业的他进入三友实业社从练习生做起,通过自己的勤奋、努力升任为工程师、织部副主任。1927年离开三友后,先后在安禄棉织厂、杭州临丰染织厂、华纯织造厂任厂长,直至1935年开始了他的“民光”的创业史。

  当年生产的第一条床单品种的货号为2465,其中“24”代表民国24年,即公元1935年,“6”代表6尺,“5”代表五彩印花。因此“2465”即表示1935年生产的民光牌6尺五彩印花床单。当时采用的是油纸花板套色印花,月产量200条左右。此时的民光织物社,距上海滩第一家生产毛巾厂家的诞生已35年了,离第一家成功制造独幅被单的“三友实业社”的崛起也有13年了,然而30年代的确是一个纺织行业极其兴旺的年代,抗战爆发前后,正是各类纺织企业如雨后春笋冒出的时候。

  第二年,项立民又在兰州路兰桂坊租用2幢石库门房子,添置10余台人力被单木织机和毛巾织机以及简单的漂印设备,雇用20余名工人。1937年“八一三”事变后,开办才两年的民光织物社因遭破坏,被迫停产。但项老板偏不认命。1938年,移址延平路叶家宅恢复生产。第二年,又与他人合资创办“中一印染厂”和“华一织造厂”。1945年1月,三家企业正式合并为“民光织物社制造厂”。抗战胜利后,眼见内地及南洋要货迫切,毛巾被毯销路复见好转,项立民立马选择通北路的6亩4分地,陆续建造厂房,扩大生产规模。后几经迁并改造,至1956年公私合营时,民光织物社制造厂已全部实现电力织机生产,有被单织机和毛巾织机近80台,职工人数达600余名。1978年,上海民光被单厂成立。

民光商标

  值得一提的是,近来走红的“国民床单”,历来是民光企业在各个时期的主打产品。该床单采用与普通床单不同的特殊工艺,以纱线交织,具有色彩鲜艳、挺括耐用、久洗不坏等特点,在民国时期就风靡一时。建国后,民光厂通过不断的技术改造和技术创新,其产品一跃成为上海滩的知名品牌,成为家家户户的必备床上用品。上世纪七、八十年代,是“国民床单”最风光的时候。那时,床单上的牡丹花是主导,款式简单、大方,且用纯棉制造,是很多新娘的必备嫁妆,以至“一单难求”。据说最红火时,求购的人流在厂房外排成长龙,产品刚一下线就被抢购一空。

  1994年12月,以民光品牌组建的上海民光国际企业有限公司宣告成立,民光厂成为该公司的母体企业。新时代的民光人赋予了民光新的含义,新设备、新技术、新工艺的运用,形成了民光牌床单的独特风格。它以布身耐磨、平整挺括,色泽亮丽、久洗长新,花型精细典雅而著称。2010年,上海民光国际企业有限公司又更名为上海龙头家纺有限公司。华丽转身后的公司拥有民光床单、凤凰毛毯、皇后牌毛巾、钟牌414毛巾等,是唯一一家从事品牌家纺以及床上用品制作和销售的企业,其每一个品牌都传承着“国民床单”的百年基业。

  目前,橘红色、棉质的、印有牡丹花图的“国民被单”仍有市场销售,虽不如上世纪七八十年代那么火爆,但市场业绩仍然不错。自“国民床单”意外走红网络后,商家已悄然在淘宝上架,销售业绩已被看好。在天猫商城中,已有几十个款式的床单被命名为“国民床单”,名为“民光正品国民床单 全棉半线传统怀旧老床单 套餐”,颇受欢迎。在近日开幕的2012中华老字号博览会上,一条广告语再次勾起人们对“老字号”家纺用品的回忆:一条,所承载的不仅仅是记忆,更是对生活的共同期待和信仰。 “国民床单”、晴纶毛毯、铁皮暖水瓶、的确良衬衫、手工缝纫机、塑料凉鞋、搪瓷茶缸等,都是计划经济时代的承载物,在今天有的虽已难觅踪影。但那份情、那份感最是回味、难忘,因为这其中存储着几代人的回忆。

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